Spinlock
Zoek een Dealer
Search icon
Zoek een Dealer
Basket
Netherlands
Australia Commercial UK Commercial USA France Germany Italy Netherlands New Zealand Spain United Kingdom United States
News thin

DEE CAFFARI'S eerlijke verhaal van een angstaanjagend man overboord incident

Safety first web

Ik ben, als professionele zeiler, een groot voorstander van veiligheid op zee en ik weet dat wanneer ik bij teams kom, we de slechtste scenario's, procedures en acties bespreken. We bespreken de locaties van alle veiligheidsuitrusting en praten over de regels van het jacht dat we varen. Het is dan gebruikelijk om een man overboord uit te voeren. In alle eerlijkheid, onze ervaring met dergelijke manoeuvres is in een zeer gecontroleerde omgeving, maar juist door het feit dat het wordt geoefend, kan de bemanning het proces doorlopen, begrijpen wat hun rol is en hoe ermee om te gaan.

Mijn recente ervaring in een offshore-race was vanuit een man overboord positie. Iets waarvan je hoopt dat je het nooit zult zijn, en ik had nooit gedacht dat ik dat zou zijn. Gelukkig een positief eindresultaat; ik kwam terug aan boord, maar dit stelt me in staat om vanuit mijn perspectief over het incident te spreken, wat zeer ongebruikelijk is. Ik vind het belangrijk om mijn ervaringen te delen, zodat het kan helpen discussiepunten te benadrukken en mij ervaring over te dragen.

De regel op de boot waarmee ik aan het zeilen was, was om een reddingsvest te dragen wanneer aan dek en 's nachts altijd je lifeline aan te haken. Ten tijde van het incident was ik niet aangehaakt met mijn lifeline. Ik droeg mijn Spinlock Deckvest VITO met een lifeline om mijn middel. In mijn reddingsvest zat een Ocean Signal MOB1 AIS-eenheid die we vóór het begin van de race bij het schip hadden geregistreerd.

De nacht was donker, zonder maan en weinig bewolking. Het water was ongeveer 13 graden Celsius en windvlagen tot 30 knopen. De snelheid van de boot was gemiddeld tussen de 16 en 22 knopen. We zeilden met de A3 spinnaker en een groot grootzeil, allemaal redelijk goed voor een Santa Cruz 50. Ik droeg mijn laarzen, een onderlaag, een zeilpak en een tussenlaag. De zee-toestand was onstuimig; er waren enkele grote golven, we surfde op sommige, maar soms vingen ze ons in een andere hoek en rolden ze ons de verkeerde kant op.

Ik was de spinnaker aan het trimmen. De schoot ging van de primaire lier om een lier als een draaiende schijf naar de weerzijde, waar ik met mijn voeten in de cockpit zat en mijn lichaam  aan de hoge kant. Dat ik in de cockpit zat, gaf me een gevoel van veiligheid. Het was een beetje rock-and-roll beweging en we hadden vier mensen op wacht. Vier mensen beneden en de navigator zat aan de kaartentafel. Het naderde middernacht en we waren bezig met een wachtwisseling waarbij twee mensen van het dek veranderden met twee mensen van onderaf. De extra mensen zaten in de cockpit en de navigator was net naar het bijbehorende luik gekomen toen het incident plaatsvond. We hadden een golf die ons in een grote windwaartse rol sloeg, ik herinner me dat ik reikte naar de levenslijnen achter me om mezelf te schrap te zetten. Toen we uit die windwaartse rol kwamen, begonnen we de andere kant op te rollen en kwamen in een broach.

Ik loste de spinnaker zo soepel mogelijk om een override te voorkomen en de stuurman te helpen controle te krijgen. Terwijl de boot verder helde, herinner ik me dat ik nergens mijn voet naar beneden kon zetten om me te schrap te zetten. Het was toen dat ik mezelf voelde vallen. Ik ging ervan uit dat ik met mijn rug tegen de reddingslijnen aan de lage kant zou landen. In plaats daarvan vloog ik over de reddingslijnen heen en het volgende wat ik wist, was dat ik de boot en alle actie vanaf ongeveer 6 meter in het water aan het bekijken was. Het voelde alsof dit een buitenlichamelijke ervaring was en gebeurde in slow motion.

Ik zag het grootzeil en de spinnaker heftig klapperen en mensen die het voorzeil wilden laten vallen om de boot onder controle te krijgen. Het geluid van de klapperende zeilen en van het water om me heen verhinderde dat ik de bemanning hoorde. Ik wilde schreeuwen om hen te laten weten waar ik was en dat het goed met me ging, maar ik werd door het water getrokken door de spinnakerschoot welke ik nog steeds vasthield. Periodiek werd mijn hoofd onder water getrokken en realiseerde ik me dat ik wat zeewater aan het innemen was. Ik moest zorgen dat ik elke kans om adem te halen greep, zodat ik mijn mond adem in kon houden als ik onder water was. Mijn Spinlock Deckvest VITO was opgeblazen en hield me drijvend; het was de snelheid van de boot die me voorttrok terwijl ik me vasthield aan de spinnakerschoot die me onder het wateroppervlak trok. 

Op dat moment besefte ik dat dit het moment moest zijn waarop mensen ervoor kozen los te laten. Te drijven en te wachten tot de boot terugkeert. In gedachten had ik dergelijke gedachten niet, we racen, ik had een incident veroorzaakt door in het water te zijn en hoe sneller ik terug kon komen, hoe sneller we op weg konden zijn. Ik schaamde me dat ik in het water was. Ik was geërgerd en gefrustreerd dat ik de oorzaak van bezorgdheid en paniek was voor de rest van de bemanning. Ik wist dat ik moest proberen om zelf terug naar de boot te gaan.

Ik overwoog mezelf langs de spinnakerschoot omhoog te trekken en besefte dat het niet mogelijk was. De boot had snelheid verminderd, maar er was nog steeds teveel kracht om tegenin te trekken en dan zou ik het risico lopen mijn grip te verliezen. Dus besloot ik te proberen te schoppen voor het achterste kwartier van het jacht. De bemanning aan boord liet de spinnaker vallen en draaide de boeg in de wind om verder te vertragen. Deze actie vergemakkelijkte mijn beweging naar de achterkant van de boot. Hier was ik in staat om de achterste stancion te pakken en ik zag een bekend gezicht van een van de bemanning. Ik werd stevig vastgehouden en er werd mij gevraagd of het goed met me ging.

Ik werd gedraaid, dus nu had ik mijn rug naar de boot om mijn gezicht uit de buurt van water te houden. Ik stelde het bemanningslid gerust dat ik niet gewond was en ik wilde graag terug op de boot. Het was een verrassing voor mij hoe je totaal afhankelijk werd in het water met een opgeblazen reddingsvest. Ik had echt een beperkt gezichtsvermogen vanwege de opgeblazen long van het reddingsvest. Ik was zwaar vanwege mijn laarzen en kleding vol water, en een beetje buiten adem van de schok van mijn verrassende duik. De realiteit is dat je in dit stadium gewoon geduld moet hebben. Je bent het slachtoffer en je moet kalm blijven en zich houden aan alle instructies die je krijgt. Je kunt heel weinig doen om jezelf te helpen zonder hulp van de bemanning aan boord.

Nadat de spinnaker door het voorste luik was vastgezet, kwam de bemanning naar achteren en trok mij uit het water. Ik voelde de opluchting van de mensen om me heen en dit verhoogde mijn schaamte. Toen ik eenmaal op het achterdek zat, kon ik mijn reddingsvest leeg laten lopen voor meer wendbaarheid en uiteindelijk mijn AIS-baken uitschakelen. Dit flitste echt fel, verdoezelde mijn nachtzicht en veroorzaakte ook veel lawaai op onze DSC VHF waarop mijn apparaat was geprogrammeerd. Alles precies zoals het hoort.

Ik ging naar beneden, de boot begon weer te zeilen en ik trok mijn natte kleren uit. Kijkend naar de elektronische kaart, werd ik in 4 minuten gered. We hebben de spinnaker gestreken zonder schade en alleen een val uit de mast die opnieuw moest worden ingeschoren. Ik was om 01.00 uur weer op het dek om het laatste uur van mijn wacht af te maken. Ik was verrast hoe kalm ik me voelde, maar ik was altijd aan de boot aangehaakt. De bemanning was druk bezig om de boot en de zeilen onder controle te krijgen en velen van hen waren zich niet bewust van de nabijheid van mijn locatie. Het heeft even geduurd voordat we de juiste zeilen opnieuw hadden gehesen om weer te kunnen racen. 

Ik was me er scherp van bewust dat terwijl ik aan dek was, niemand echt over het incident sprak, maar toen ik eenmaal op wacht was, hoorde ik iedereen praten over wat er gebeurde. Ik wist toen dat het belangrijk was dat dit werd besproken. De fout lag puur bij mij omdat ik niet door mijn lifeline werd vastgehouden maar als er iets misgaat, gebeurt het snel. Ik prijs de bemanning voor hun acties en de snelheid van de redding, toen ze werden ondervraagd, konden we kijken wat er kan worden verbeterd.

Gevoed door adrenaline had ik het niet koud en voelde geen pijn. Drie uur later, toen ik de volgende keer aan dek kwam voor een zeilwissel, had ik het koud en deed alles pijn. Een warme kop thee met wat pijnstillers en het leven was weer goed. We eindigden de race om 07:30 uur en ik was dankbaar dat ik kleding kon wassen en mezelf kon verzorgen voordat ik twee dagen later aan de volgende race begon.

     News thin